NATUURNET
      Natuurnet
uw kennismakelaar 



terug naar inhoudsopgave

Meer otters gesneuveld in verkeer

17 okt 2011

De afgelopen maand sneuvelden er zeven otters op verkeerswegen in de omtrek van Nationaal Park Weerribben-Wieden. Voor Natuurmonumenten een duidelijk signaal dat er nog veel moet gebeuren om dit dier te beschermen.

Sinds begin september komen er opvallend veel otters om op autowegen in de omgeving van het Nationaal Park. Dit jaar staat de teller al op zeven. Het recentste geval dateert van afgelopen dinsdag. Toen sneuvelde er een otter op de Blauwehandseweg bij Beltschutsloot.

Jonge mannetjes
Volgens Ronald Messemaker, boswachter van Natuurmonumenten in De Wieden, gaat het meestal om jonge mannetjesotters die in het najaar op zoek gaan naar nieuw leefgebied. "Soms worden ze weggejaagd door de dominante mannetjes. Of ze vinden het gewoon te vol worden."

Halve marathon
In tegenstelling tot wat veel mensen denken, is de otter is een uitstekende loper. "Zo’n mannetje kan op zijn korte pootjes per nacht wel 25 kilometer afleggen, meer dan een halve marathon," weet Messemaker. "Helaas is de kans groot dat hij halverwege onder een auto komt. Daarom blijft het belangrijk om de obstakels voor de otter zoveel mogelijk weg te nemen. Bijvoorbeeld met veilige verbindingszones en faunapassages onder wegen."

Terug van weggeweest
Nationaal Park Weerribben-Wieden is de ‘thuishaven’ voor de otters in Nederland. In 2002 werden hier met succes zo’n dertig otters geherintroduceerd, nadat de soort in de jaren ’80 in Nederland was uitgestorven. De otter geldt als de ambassadeur van het nationaal park, en jaarlijks komen er vele toeristen naartoe om een glimp van het schuwe dier op te vangen.

Goede leefomstandigheden
Momenteel leven er ongeveer 80 otters in het natuurgebied en naar schatting inmiddels ook zo’n 60 erbuiten. Dit zegt iets over de leefomstandigheden in het nationaal park: goede visstand, genoeg rust, voldoende schoon water. Volgens Messemaker kun je ook aan de onderzochte dode otters zelf zien dat ze het goed maken. "Hun vacht oogt prima, ze zijn goed op gewicht en in hun lijf worden geen gifstoffen gevonden."

Volgende stappen
Ondanks de positieve trend in Nationaal Park Weerribben-Wieden is de otterpopulatie nog niet sterk genoeg om duurzaam te overleven. Voor een gezonde populatie zijn zo’n 200 vrouwtjesdieren nodig, anders dreigt inteelt. "Ik hoop echt dat de goede ontwikkeling kan doorzetten", zegt Messemaker. "Anders lopen we straks het gevaar dat de otter voor de tweede keer uit ons land verdwijnt."

Zoekt u een adviesbureau? Ga naar de zoekpagina  

terug naar inhoudsopgave of terug naar de homepage van het Natuurnet